fbpx
ArtikkelitValioliiga

Ahokas: Silmäys Anthony Elangaan – MM-pelaajan poika, työteliäs raataja ja nöyrä tulevaisuuden tähti

Joni Ahokas esittelee Manchester Unitedin kuumimman nimen tällä hetkellä.

“Rhythm is a dancer, Anthony Elanga,
You won’t stop him if you dare.
Came from Scandinavia,
To be United’s saviour,
Scoring goals from everywhere.”

Saksalaisen Eurodance-yhtye Snap!:n vuoden 1992 ”Rhythm Is a Dancer” -hitin sävelet ovat tulleet tällä kaudella tutuksi niin Manchester Unitedin kotipyhätön Old Traffordin lehtereillä kuin myös hiljattain eurokentillä. 19-vuotias seuran akatemian oma kasvatti Anthony Elanga on murtanut tiensä nopealla vauhdilla kannattajien sydämiin.

Nuoren ruotsalaishyökkääjän nöyrä persoona, kova harjoittelu ja seuralle kaikkensa antava asenne ovat tehneet hänestä suuren suosikin seuran fanien keskuudessa.

United kiinnitti Elangan jouluna kesään 2026 saakka ulottuvalla jatkosopimuksella.

Tässä artikkelissa tutustumme Man Unitedin tämän kauden suurimpaan läpimurtopelaajaan.

Toisen polven huippulahjakkuus MM-tasolta tutun isänsä jäljillä

Elangan periksiantamaton luonne tulee perheen sisältä.

Ruotsalaiskamerunilaisen Elangan isä Joseph Elanga kuului Kamerunin vuoden 1998 MM-ryhmään Barcelonan ja Internazionalen entisen maalipyssyn Samuel Eto´o:n joukkuetoverina. Anthony Elanga syntyi  huhtikuussa 2002 Ruotsissa, kun isä pelasi Allsvenskania Malmö IF:ssä.

Nuorella iällä esikuvia olivat isä Josephin lisäksi hänen aikanaan pelanneet Eto’o ja Arsenal-legenda Thierry Henry.

– Isäni on se syy, miksi rakastuin jalkapalloon. Hän oli vasen laitapuolustaja. Hän oli nopea, mutta minä olen tietysti nopeampi!

– Hän kertoo aina pelien jälkeen minulle, missä onnistuin ja missä minulla on parannettavaa. Yhden pelin jälkeen ei voi hiipua. Aina voi kehittyä entistä paremmaksi, Elanga avasi isänsä vaikutusta uraansa PA uutisagentuurin haastattelussa.

Elanga liittyi Man Unitedin akatemiaan 14-vuotiaana edustettuaan ensin kotimaassaan Elfsborgin ja Malmön juniorijoukkueita. Hänen esiinnousunsa alkoi U18-ikäluokassa, jolloin hyökkääjä teki kauden 2018-19 aikana kolme maalia ja tilastoi viisi maalisyöttöä.

Seuraavalla kaudella teholukemat kasvoivat seitsemään maaliin ja neljään syöttöön vain yhdeksässä ottelussa. Onnistumiset nostivat Elangan U23-ryhmään ja päätti kauden 11 osuman myötä joukkueen parhaana maalintekijänä.

Vuoden 2020 lopussa hänet palkittiin seuran tulokaspalkinto Jimmy Murphy Awardin voittajana Paul Scholesin ja Ryan Giggsin jalanjäljissä. 

Edustusdebyytti avauksessa tuli viime kauden päätöskierroksella Wolverhamptonia vastaan, jolloin Elanga onnistui myös maalinteossa. Tätä ennen ruotsalainen esiintyi valioliigaottelussa Leicesteriä vastaan.

Valmentajanvaihdos avasi ovet läpimurtoon

Lopullinen läpimurto on kuitenkin tapahtunut vasta tämän kauden, tarkemmin ottaen viimeisten kuukausien aikana.

Asetelma voisi olla päinvastainen, jos Ole Gunnar Solskjaer ei olisi jättänyt pestiään Man Unitedin managerina. Norjalainen piti akatemialahjakkuutta reservipelaajana, eikä peluuttanut häntä edustusjoukkueessa koko syyskauden aikana.

Elangaa oltiin vielä loppusyksystä lainaamassa sarjaporrasta alemmaksi Mestaruussarjaan. Nuorten pelaajien kehittäjänä mainetta Saksassa niittäneen Ralf Rangnickin tulo väliaikaismanageriksi katkaisi lopulta nämä suunnitelmat.

Rangnick tunnisti Elangan lahjakkuuden ja nosti hänet edustusmiehistöön ensimmäiseen otteluunsa Unitedin penkin päässä Crystal Palacea vastaan. Rooli on siitä asti säilynyt ja ruotsalainen on esiintynyt yhdeksässä valioliigaottelussa kokoonpanossa. Näissä peleissä hän on onnistunut maalinteossa Brentfordia ja viimeisimpänä Leedsiä vastaan.

Reserveihin ei ole enää tarvinnut palata.

– Olin kuullut hänen nimensä aiemmin ja katselin hotellihuoneessani Youtube-videoita hänestä. Ajattelin että tämä poika oli todella hyvä. Hän oli jo lähellä lähteä lainalle. Ilmoitin hänelle: Sinähän et lähde lainalle, sinä jäät tänne, Rangnick kommentoi joulukuussa medialle.

Elanga loistaa pelaajana monipuolisuudellaan. Ruotsalainen voi pelata hyökkäyskolmikossa jokaisessa kolmessa roolissa. Reserveissä häntä peluutettiin usein jopa yksinäisenä kärkenä.

Kentällä Elangan vahvuudet ovat räjähtävässä juoksunopeudessa ja harhautustaidoissa ohitustilanteissa. Molempijalkaisuus ja tekninen taituruus pallon kanssa ovat myös hyökkääjälle tärkeitä ominaisuuksia.

Monipuolisuutensa myötä Elanga on toiminut jo nyt tärkeänä rotaatiovaihtoehtona Marcus Rashfordille ja Jadon Sancholle. Laitahyökkääjä on esiintynyt vuodenvaihteen jälkeen jokaisessa valioliigaottelussa.

Myös epäitsekäs työteliäs persoona ja kunnioitus kokeneempia seuratovereita kohtaan ovat auttaneet peliesityksissä kentällä.

– Hän on tullut sisään ja tehnyt vaikutuksen. Se on kaikki mitä nuorelta pelaajalta voi vaatia. Astua esille, sen sijaan että jäisi näkymättömiin. Hän on todella hyvä esimerkki jokaiselle nuorelle läpimurtoa hakevalle pelaajalle, United-legenda Rio Ferdinand kehui Elangaa Leeds-ottelun jälkeen.

Jalat maassa kohti tähtiä

Elangan nousu Ruotsin maajoukkueen nuorten ikäluokissa on ollut yhtä nopeaa. Vasta kesällä 2021 U21-ikäluokassa debytoineen nuorukaisen maalisaldo näyttää ensimmäiseen kahdeksaan otteluun seitsemää osumaa.

Puheita  ensimmäisestä A-maajoukkuekutsusta Blågult-paitaan on liikkunut. Mahdollisuus edustaa isänsä kautta Kamerunia on myös avoinna.

– Hän on kiinnostava pelaaja ja todella nöyrä. Hän ei tee itsestään numeroa, vaikka hän pelaa Manchester Unitedissa. Hänellä on aina jalat maassa, Ruotsin U21-maajoukkueen päävalmentaja Poya Asbaghi antoi arvostusta Fotbolls Kanalenin viime vuoden haastattelussa.

Elanga on jälleen kerran osoittanut, että Unitedin edustusjoukkueeseen on mahdollista nousta akatemiapolun kautta. Perheen arvot ja nöyryys kaikessa tekemisessä ovat nostaneet pelaajaa maltillisesti kohti läpimurtoa.

Elangalla on Unitedissa mentorinaan seuraikoni Cristiano Ronaldo, joka oli itse 18 vuotta sitten samankaltaisessa tilanteessa hakemassa paikkaansa Red Devilsin edustusryhmässä. Ronaldo oli myös ensimmäisenä tukemassa ruotsalaista FA Cupin neljännellä kierroksella Middlesbrough´ta vastaan epäonnistuneen ratkaisevan rangaistuspotkun jälkeen.

https://twitter.com/ESPNFC/status/1489741259711336452?s=20&t=HNM_4RAJPDw5-YH_AbEcnw

Kaksikosta kumpikin joutui kohtaamaan Leedsin Elland Roadin vihamielisessä ympäristössä ollessaan teini-ikäisiä raakileita. Elanga selvitti testin viime sunnuntaina. Ruotsalaislahjakkuus iski 4-2-voitossa ratkaisevan viimeisen osuman, saatuaan ensin Leeds-kannattajan heittämästä esineestä iskun päähänsä.

Maalin jälkeen Elanga ilmaisi ylpeyttään pelata punaiselle paidalle kohdistaen sormensa kohti rinnassa komeilevaa paholaislogoa.

Nuoren ruotsalaisen jalat maassa -asenteessa on paljon tykättävää.

Elangaa uraa ja elämää ohjaavat perheestä opitut arvot, jotka eivät unohdu menestyksen polulla, joita nuorukainen on avannut myös julkisuudessa.

– Äitini ja isäni sanoivat aina, että pysy keskittyneenä, äläkä anna menestyksen nousta päähäsi.

– Katso videoita, analysoi ottelujasi, analysoi harjoitteluasi. Voit aina kehittyä entistä paremmaksi.

Nämä ohjeet ovat kantaneet Elangan Unitedin edustusryhmään, jossa hänelle voidaan odottaa suurta roolia tulevina vuosina.

Loukola: Madridin illassa Elangasta kasvoi Man Unitedin ykköstykki

MADRID

Pauli Loukola Wanda Metropolitanolla.

Anthony Elanga ei ole enää vain uusin akatemiapelaaja, joka on murtautunut ykkösmiehistöön. Madridin illassa ruotsalainen nosti osakkeitaan tällä hetkellä Manchester Unitedin ykköstykiksi.

Unitedin vieraspääty äityi eufoorisen tuuletukseen Elangan maalatessa Atletico Madridin vieraana Wanda Metropolitanolla.

Ottelun viimeisen 15 minuutin aikana eurohitti Rhythm is a dancerin laulaminen ei päättynyt. Eikä se päättynyt vielä tunninkaan päästä, kun vieraskannattajat vapautettiin viimein stadionilta Madridin yöhön.

Marcus Rashfordin ja Cristiano Ronaldon takerrellessa tällä hetkellä, ja Edinson Cavanin ollessa jatkuvasti sivussa, on Elangalle avautunut elämänsä tilaisuus Unitedin ykköstykkinä.

Maalit Leedsin vieraana ja Mestarien liigan vieraspelissä takaavat, että Elangasta puhutaan nyt koko ajan. Leikkisästi chänttinsä tahtiin tanssiva nuori ruotsalainen vaikuttaa nauttivan paineista ja vastuusta.

Se on hänen kannaltaan tärkeää, sillä odotukset Elangan esityksiä kohtaan ovat pompanneet hetkessä yhdessä maailman isoimmista seuroista.

Lähteet: Manchester Unitedin verkkosivut, Yahoo Sport, Fotbollskanalen, Tranfermarkt, Manchester Evening News

Joni Ahokas

Brightonin kirjeenvaihtaja. Kokenut brittifutiksen toimittaja. Opiskelee Etelä-Englannissa myös rugbyn ja kriketin saloja, mutta Brighton, Naisten Valioliiga ja Whitehawk FC:kin ovat tulleet tutummiksi. Pidä silmällä juttusarjaa legendoista.

Aiheeseen liittyviä artikkeleita

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to top button