fbpx
Valioliiga

Laurila: Manchester United suosikki jopa mestariksi – nämä tekijät Punaisten paholaisten puolella

Old Traffordilla on aika lopettaa hyssyttely, kirjoittaa Eero Laurila.

Old Traffordilla puhaltaa lupaava tuulenvire. Manchester United on noussut heikon alun jälkeen viiden pisteen päähän Valioliigan kärjestä. Punaisilla paholaisilla on vielä yksi peli rästissä: pahimmilla kilpakumppaneilla on kymmenen peliä takana, Manchester Unitedilla yhdeksän.

Manchester United nousi sunnuntaina Southamptonissa komeaan voittoon. Southampton johti tauolla 2–0, mutta joutui taipumaan 2–3, kun Edinson Cavani ratkaisi lisäajalla.

Varatoppari hyydytti Mbappén

Ottelu osoitti kolme asiaa. Manchester United on ensinnäkin jälleen joukkue. Manageri Ole Gunnar Solskjær on onnistunut luomaan yhtenäisen nipun. Pahin kurittomuus on Old Traffordilla ohi.

Toiseksi: Solskjær osoitti jälleen, että hän on varsin hyvä säätämään Punaisten paholaisten otteita vastustajan mukaan. Southampton puolusti äärimmäisen kapealla 4–4-2-muodolla. Tauolla kentälle vaihdettu Cavani sai yksinkertaisen ohjeen: pysy keskikaistalla. Manchester United käytti palloa laitakaistoilla ja keskitti Cavanille.

Punaisten paholaisten kolmas osuma tuli juuri tällä kaavalla. Vapaapotku lyhyenä laidalle, Marcus Rashford keskitti ja Cavani leikkasi tyylilleen uskollisena kohti etutolppaa.

Manchester United nousi jo neljännen kerran tällä kaudella vieraissa takaa ohi. Tämä osoittaa, että Solskjær osaa tiimeineen puuttua pelin kulkuun. Solskjær on oppinut tuntemaan pelaajat, joukkueen ja säätämään joukkueen otteita eri olosuhteissa, suhteessa esimerkiksi kentälle syntyviin tiloihin. Tämä on luonnollinen kehitys. Solskjær on viettänyt pestissään parisen vuotta.

Aloitetta Manchester United ei edelleenkään osaa tai edes halua juuri ottaa. Southampton piti sunnuntaina pallon 50-prosenttisesti. Numerot tutkiva Whoscored tiivisti ottelun kulun yhteenvedossaan: Manchester United loi paljon paikkoja pallonhallintaansa nähden, loi tehokkaasti mahdollisuuksia laidoilta ja erikoistilanteista, iski tehokkaasti vastaan ja viimeisteli tehokkaasti. Tätä on Manchester United mallia 2020.

Kolmanneksi: Manchester Unitedilla on erittäin hyvä joukkue. Paul Pogba, Anthony Martial ja Scott McTominay puuttuivat sunnuntaina kokoonpanosta.

Maalivahti David de Gea loukkaantui avausjaksolla. Hänet korvasi viime kaudella Sheffield Unitedissa loistanut Dean Henderson. Joukkueen penkillä istui Cavani, Juan Mata, Daniel James, Timothy Fosu-Mensah, Brandon Williams ja Axel Tuanzebe. Kaikki kovan luokan jalkapalloilijoita.

Esimerkiksi Tuanzebe on joukkueen kolmos- tai nelostoppari. Hän hyydytti lokakuussa Pariisissa Kylian Mbappén, kun PSG kaatui 2-1. Marraskuussa hän jäi vähälle vastuulle. Niin kova on Manchester Unitedin toppariosasto.

Manchester United aloitti sunnuntaina muodolla 4-3-1-2 ja seuraavilla pelaajilla: de Gea; Wan-Bissaka, Lindelöf, Maguire, Telles; Fred, Matic, Van de Beek; Fernandes; Greenwood, Rashford. Tämä kokoonpano ei kalpene kilpailijoille.

Verrataan. Liverpool aloitti viikonloppuna tällä nipulla: Alisson; N Williams, Phillips, Fabinho, Robertson; Minamino, Wijnaldum, Milner; Salah, Firmino, Jota.

Poimitaan vielä vaikkapa Chelsea (Mendy; James, Zouma, Silva, Chilwell; Kovacic, Kanté, Mount; Ziyech, Abraham, Werner) ja Tottenham (Lloris; Aurier, Rodon, Dier, Reguillón; Sissoko, Højbjerg; Heung-Min, Ndombele, Begwjin; Kane).

Jopa Solskjær on myöntänyt suojattiensa tulivoiman. Hän sanoi, että Manchester United ottanee seuraavan siirtoikkunan rauhassa.

Fernandes avainroolissa

Valioliiga elää koko maapallon ohella covid-19-aikaa. Sarjaa pelataan kovalla tahdilla ja hyvin lyhyellä valmistautumisjaksolla. Kaikki viittaa siihen, että sarjan kärkikamppailu pysyy tasaisena.

Manchester United on kilpailussa vahvasti mukana. Solskjær on onnistunut kehittämään joukkueen tasapainoa. Topparipari Maguire-Lindelöf jäi vielä pahasti ilman tukea, kun Crystal Palace voitti toisella kierroksella Old Traffordilla. Sunnuntaina linjaa suojasi kolme pelaajaa: Donny Van de Beek, Fred ja Nemanja Matic. Joukkuetta on vaikeampi haavoittaa pallonmenetysten jälkeen.

Bruno Fernandes on kymppipaikalla maailmanluokkaa. Portugalilainen on tehnyt yhdeksässä ottelussa seitsemän ja pohjustanut kolme maalia.

Juuri tammikuussa saapunut Fernandes on tehnyt ratkaisevan eron. Fernandes on vaarallinen lähes aina, kun saa pallon linjojen väleissä. Jos hän saa pallon linjojen väleissä kasvot kohti vastustajan maalia (tai kylkipeliasennossa), niin uhka on todellinen.

Solskjær antaa suojatilleen tilaa liikkua. Oikeajalkainen Fernandes nauttii elämästä oikealla välikaistalla. Joukkueen 4-3-1-2-ryhmitys takaa, että juuri tuolla alueella on hänelle tilaa.

Jalkapallohipstereille Manchester United edustaa Session IPA:n sijaan perinteisempää lageria. Verrattuna vaikka juuri Southamptoniin.

Southampton esitteli sunnuntaina Ralph Hasenhüttl’n sisään ajamia ”Automatismeja”. Southampton eteni selkeillä kaavoilla. Joukkue ei suosinut leveyttä, vaan eteni yhtä tai kahta kaistaa pitkin. Hyökkääjille pelattiin palloa erittäin ahtaisiin tiloihin, negatiivisiin peliasentoihin. Tämä saattoi näyttää puskemiselta, mutta kärkien alle muodostui tilanteissa sulava tuki. Southampton eteni metri metriltä.

Hasenhüttl avasi ajatuksiaan ennen ottelua Sky Sportsille.

– Jos emme harjoitelleet alkuvaiheessa tiettyjä periaatteitamme säännöllisesti, niin pelimme katosi hetkessä. Pelaajien käyttäytyminen muuttui. Meidän piti käydä asioita läpi uudelleen ja uudelleen.

Hasenhüttl otti komennon joulukuussa 2018. Solskjær aloitti samaan aikaan.

– Ensimmäinen askel osoittautui vaikeimmaksi. Vei aikaa viedä läpi ne automaatiot, joita peli edellyttää. Olemme pelanneet samalla muodolla nyt niin pitkään. Tiedämme heikkoutemme ja vahvuutemme. Tiedämme, että kaikkeen on ratkaisu. Vaikka herättäisit pelaajamme aamulla kello kolmelta kolmen viikon harjoittelutauon jälkeen, niin he tietävät, mitä missäkin tilanteessa pitää tehdä, Hasenhüttl jatkoi.

Hasenhüttl yritti sunnuntaina kuroa valtavaa materiaalieroa kiinni – ja onnistui melkein. Tehtävä osoittautui vaikeaksi. United teki ensimmäisen maalin riiston jälkeen, toisen kulmapotkusta ja kolmannen lyhyenä pelatusta vapaapotkusta. Laatu nousi esiin: xG meni selvästi Manchester Unitedille.

Manchester United ei juuri suosi southamptonmaisia automaatioita. Solskjær antaa poikien pelata ja yrittää ottaa yksilöistä pienellä säädöllä kaiken irti.

Solskjær ajattelee, miten Fernandes voi loistaa. Manageri luo joukkueen portugalilaisen ympärille. Jos Fernandes on pois, yrittää Solskjær keksiä jotain muuta. Tämä on ehkä 1990-lukulaista toimintaa, mutta voi kantaa pitkälle, jos avainpelaajat pysyvät kunnossa.

On tärkeää ymmärtää ero siinä, miten Hasenhüttl ja Solskjær toimivat. Hasenhüttl ajaa pelaajat sisään jäykähköön kaavaan, joka lopulta johtaa luovuuteen. Solskjær elää pelaajien vahvuuksien kautta. Se, että esimerkiksi juuri seuraan saapuneet Alex Telles ja Cavani löytävät toisensa, perustuu pelikirjan sijaan pelaajien henkilökohtaisiin ominaisuuksiin vanhoihin tottumuksiin.

Joku voi kysyä, mikä on pelikirjan merkitys huippujalkapallossa. Vastaus on yksinkertainen. Tietty tapa toimia johtaa parhaimmillaan menestykseen, mutta myös luo syvempää kulttuuria. Jürgen Klopp on tehnyt tämän Anfieldilla, Pep Guardiola Etihadilla ja Hasenhüttl Southamptonissa. He jättävät pelillisen perinnön, jonka varaan rakentaa.

VAR-jalkapalloa

Positional playn periaatteet jäävät Old Traffordilla pimentoon. Manchester United miehittää kaistat hieman satunnaisesti, syötöt napsahtavat paikoillaan jököttäville pelaajille. Manchester United ei nauti pallon ja vastustajan liikuttamisesta, vapaan pelaajan etsimisestä.

Manchester United on vahvimmillaan, kun pääsee kyttäämään, iskemään vastaan. Joukkueen pelaajapakka sopii tilanteenvaihtoihin loistavasti. Rashford, Greenwood ja kumppanit kiitävät selustaan. Fernandes hoitaa heille tarjoilun.

Maguire, Lindelöf ja Wan-Bissaka taas puolustavat erinomaisesti syvällä rangaistusalueella. Manchester United voi hyvinkin vetäytyä, ilman suurempaa huolta. Maailman johtaviin jalkapallokirjoittajiin kuuluva Jonathan Wilson vertasi marraskuussa Manchester Unitedia siiliin. Joukkue tykkää maata syvällä, antaa vastustajan tulla luokseen – ja sitten iskeä vastustajaa.

Tämä on kaikessa paradoksaalisuudessaan juuri Manchester Unitedin valtti ja nostaa joukkueen hieman yllättäen jopa mestaruuskamppailuun.

Manchester United voittaa keskikastin piskuiset joukkueet laatuerollaan. Kärkikamppailuissa Solskjær voi sitten säätää. Manchester United on uhka jopa Manchester Citylle, jolla on niin ikään laadukas ja laaja pelaajaryhmä. Manchester United pystyy voittamaan yksittäisessä ottelussa kenet tahansa.

Syvälle vetäytyvät vastustajat tuottavat Manchester Unitedille haasteita. Tämä johtuu siitä, että Manchester Unitedilla on hyvin rajallisesti koko joukkueen työkaluja murtaa sumppuja.

Pelaajien laatu kantaa pitkälle. Katsokaa, miten taitavasti Fred tiputtaa keskikentän pohjalla olkapäätään. Hän murtaa näillä vaivattoman näköisillä peliteoilla linjoja. Tai katsokaa, miten Marcus Rashford tai Danny Van de Beek kääntyvät linjojen väleissä. Puhumme maailmanluokan suorituksista.

Nämä ominaisuudet sopivat nykypäivän VAR-jalkapalloon. Manchester United on saanut roppakaupalla rangaistuspotkuja. Tämä taas johtuu osittain siitä, että joukkueen pelaajat pysyvät kiinni pallossa, etenevät rangaistusalueelle kuljettamalla tai kääntymällä, eivät juuri yhden kosketuksen yhdistelmillä. Manchester United osaa kalastaa rangaistuspotkuja. Tämä tiedostetaan takuulla pukukopissa – ja kuuluu pelin henkeen.

On aika lopettaa hyssyttely

Manchester United on kuluttanut siirtomarkkinoilla reippaan miljardin sen jälkeen kun Sir Alex Ferguson jäi eläkkeelle 2013. Solskjær on yrittänyt tuoda pukukoppiin seuran arvoja, asennetta, yrittämistä, tunnukselle pelaamista.

Jalkapallossa pätee kiistaton laki. Kovia palkkoja maksamalla, siirtomarkkinoille sijoittamisella pääsee hyvin pitkälle.

Manchester Unitedilla on erittäin hyvä jalkapallojoukkue. Tämä unohtuu usein. Seuran kannattajat vertaavat joukkuetta edelleen herkästi Sir Alexin aikaisiin unelmajoukkueisiin. Joskus on hyvä katsoa hieman vierellekin. Manchester Unitedilla on kilpailijoihin nähden erittäin kilpailukykyinen nippu. Tällä joukkueella ei pelata vain paikoista Mestarien liigaan.

On aika lopettaa puhuminen ikuisesta rakennusprosessista, lopettaa joukkueen vähättely, hieman pelonsekainen hyssyttely. Manchester United kuuluu Valioliigan kärkeen.

Eero Laurila

Viime vuosien Suomen tunnetuin brittifutistoimittaja. Viiden kauden ajan Englantia kirjeenvaihtajana Hackneyn hipsterikahviloista Dundeen sateisille nummille asti kolunnut toimittaja. Asiaa pelistä ja kulttuurista. Ammattivalmentaja.

Aiheeseen liittyviä artikkeleita

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Back to top button