Uutiset

Pukki Party: Norwich nousee Valioliigaan komealla pistemäärällä – historiallinen saavutus jää haaveeksi

Lassi Kalin listaa Championshipin kaikkien aikojen joukkueet.

Valioliiga on maailman seuratuin ja arvokkain jalkapallosarja. Englannin toiseksi korkeinta sarjatasoa Mestaruussarjaa pidetään kovatasoisimpana sarjana Euroopan top 5 -sarjojen jälkeen. Toiveet päästä käsiksi Valioliigan rikkauksiin ovat saaneet sijoittajat panostamaan Mestaruussarjan joukkueisiin viime vuosina huomattavia summia. Transfermarktin mukaan Mestaruussarja onkin jo maailman kuudenneksi arvokkain sarja.

Nousun saavuttaminen fyysisessä Mestaruussarjassa, jossa pelataan 46 sarjapeliä ja vain kaksi joukkuetta nousee suoraan Valioliigaan, vaatii lähes täydellistä onnistumista. Tässä jutussa perehdytään juuri nousunsa varmistaneen tämän kauden Norwichiin ja kolmeen muuhun joukkueeseen, jotka ovat Mestaruussarjan historiassa saavuttaneet parhaimman pistepotin.

Norwich palaa Valioliigaan

Teemu Pukki pääsee juhlimaan sarjanousua jo toista kertaa kolmen vuoden sisällä. Viime kauden päätteeksi takaisin Mestaruussarjaan pudonnut Norwich teki pikaisen paluun takaisin Valioliigaan. Nousu varmistui jo ennen lauantai-illan tappiota Bournemouthia vastaan, kun kilpailijoista Swansea City ja Brentford menettivät pisteitä. Sarjan voiton varmistamiseen vaaditaan kaksi voittoa jäljellä olevasta neljästä ottelusta, mikäli Watford voittaisi omat pelinsä.

Kovaan kevätvireeseen päässyt Pukki on yksi isoimmista syistä Norwichin nousuun. Pukki on osunut toistaiseksi Norwichille 25 kertaa, joista 14 on tullut viimeisessä 14 ottelussa. Mestaruussarjan maalikuninkuuden kaudella 18/19 voittanut Pukki on tällä hetkellä maalintekijätilaston kakkosena neljä maalia Brentfordin Ivan Toneyta perässä. Maaliskuussa 50. maalinsa tehnyt Pukki on nopeiten 50 maalia Mestaruussarjassa tehnyt pelaaja. Tähän saavutukseen meni Pukilta 75 peliä. Näin Pukki tekee maalinsa.

Norwichin seurajohto ei hätiköinyt valmentaja Daniel Farken suhteen ja antoi hänelle työrauhan, vaikka putoaminen Valioliigasta kaudella 19/20 näytti pitkään väistämättömältä. Norwich piti hyvin kasassa Valioliigasta pudonneen joukkueen. Ainoat merkittävät menetykset olivat Evertoniin siirtynyt Ben Godfrey ja Newcastleen siirtynyt Jamal Lewis. Tottenhamista lainalle täksi kaudeksi hankittu Oliver Skipp on osoittanut erinomaiseksi, ja hänen lainasopimustaan pyritään ensi kaudella jatkamaan.

Kauden aikana kuudesti tappion kärsinyt Norwich on tämän vuoden puolella hävinnyt liigassa vain kahdesti. Voittamalla kaikki jäljellä olevat ottelunsa Norwich päättäisi kautensa 102 pisteen potilla. Kyseessä olisi jaetulla sijalla toiseksi suurin Mestaruussarjassa saavutettu pistemäärä. Muistellaan seuraavaksi kolmen tähän asti suurimman pistesaldon Mestaruussarjassa saavuttanutta joukkuetta ja nousua seurannutta kautta Valioliigassa.

2005/06 Reading: 106 pistettä

Steve Coppelin valmentama Reading oli jäänyt kaudella 04/05 juuri nousukarsintojen ulkopuolelle sijoittumalla seitsemänneksi. Kaudella 05/06 Reading saavutti ennätykselliset 106 pistettä voittaen sarjan 14 pisteen turvin ja häviten koko kauden aikana vain kahdesti. Joukkueen kotikenttä Madejski Stadium toimi kauden avausottelussa kärsityn tappion jälkeen todellisena linnoituksena Readingin voittaen siellä 19 ottelua.

Samaisella kaudella Reading teki myös ennätykselliset 99 maalia. Watfordin Marlon King voitti sarjan maalikuninkuuden, mutta jaetulla toisella sijalla olivat Readingin hyökkääjäpari Kevin Doyle ja Dave Kitson 18 maalilla. Muita onnistujia olivat 11 maalia iskenyt Leroy Lita ja 10 maalia tehnyt Steve Sidwell.

Readingin ennätyksellinen sarjanousuun johtanut kausi ei nojannut pelkästään hyökkäyspeliin. Joukkue päästi toiseksi vähiten maaleja (32) ja pelasi toiseksi eniten nollapelejä. Marcus Hahnemann piti maalinsa puhtaana kauden aikana 22 kertaa.

Unelma-alku Englannin pääsarjassa

Ryminällä Valioliigaan noussut Reading pelasi upean ensimmäisen Valioliiga-kautensa sijoittumalla kahdeksanneksi. Joukkue ei ollut missään vaiheessa kautta vaarassa pudota ja oli koko kevätkauden kärkikymmenikössä.

18 maalia Mestaruussarjassa iskenyt Kitson oli lähes koko kauden sivussa, ja vaikka maaleja ei tullut samaan tahtiin kuin edellisellä kaudella, Reading onnistui voittamaan peräti 16 ottelua. Joukkue vahvisti kesän aikana puolustustaan, ja Marcus Hahnemann pystyi nollapeliin kolmanneksi eniten koko sarjassa (13).

Coppel valittiin kahdesti kauden aikana kuukauden manageriksi, ja 13 maalia tehnyt Doyle sijoittui pelaajayhdistyksen äänestyksessä kolmanneksi vuoden nuori pelaaja kategoriassa. Muita avainpelaajia olivat laitapuolustaja Nicky Shorey, Lokomotiv Moskovasta hankittu toppari André Bikey, Leroy Lita, Steve Sidwell, Stephen Hunt ja Wolvesista hankittu laituri Ki-hyeon Seol.

Useimmat muistavat parhaiten kyseiseltä kaudelta Stephen Huntin törmäyksen Chelsean maalivahti Petr Cechin kanssa lokakuussa 2006. Tilanne tapahtui ottelun ensimmäisellä minuutilla Huntin tavoittellessa palloa ja Cechin tullessa vastaan. Hypätessään Cechin yli Hunt osui häntä päähän jalallaan. Cech kärsi tilanteessa kallonmurtuman ja pelasi lopun uraansa erikoisvalmisteinen kypärä päässään.

Readingin lento Valioliigassa jäi kuitenkin lyhyeksi, ja kauden 07/08 päätteeksi se putosi takaisin Mestaruussarjaan. Joukkue palasi takaisin Valioliigaan kaudella 12/13 yhden kauden ajaksi.

2009/10 Newcastle United: 102 pistettä

Newcastle putosi Mestaruussarjaan myrskyisän Valioliiga-kauden päätteeksi. Valioliiga-kauden 08/09 vei päätökseen väliaikaisvalmentajaksi nimitetty seuralegenda Alan Shearer. Newcastle aloitti kautensa Mestaruussarjassa ilman vakituista manageria. Lokakuussa roolin sai hyvien tulosten myötä lyhyesti Valioliigassakin Newcastlea luotsannut Chris Hughton. Hughtonin piti pärjätä ilman joukkueen kahta parasta maalintekijää Michael Owenin siirryttyä Manchester Unitediin ja Obafemi Martinsin siirryttyä Wolfsburgiin.

Moni tärkeä pelaaja jäi putoamisesta huolimatta Newcastleen. Kevin Nolan, Danny Guthrie, Alan Smith, Fabricio Coloccini, Jose Enrique, Jonás Gutiérrez, sekä Ryan ja Steven Taylor pysyivät seurassa.

Newcastle viihtyi Mestaruussarjassa vain yhden kauden keräten 102 pistettä, voittaen 30 ottelua ja häviten vain neljästi. Joukkue ei hävinnyt kauden aikana yhtäkään liigaottelua kotikentällään St. James Parkilla.

Hughtonin luotsaama Newcastle teki kauden aikana 90 maalia. Tuolloin vasta 21-vuotias Andy Carroll ja Kevin Nolan tekivät molemmat 17 maalia mieheen. Lisäksi Peter Løvenkrands osui 13 kertaa ja Shola Ameobi 10 kertaa. Newcastle päästi kauden aikana vähiten maaleja koko sarjassa maalivahti Steve Harperin pitäessä 21 nollapeliä.

Kuuden vuoden jakso Valioliigassa

Newcastle valmistautui kauteensa Valioliigassa hankkimalla Dan Goslingin Evertonista, Cheick Tiotén Twentestä ja Hatem Ben-Arfan Marseillesta. Joukkue aloitti Valioliiga-kauden 10/11 häviämällä vieraissa Manchester Unitedille lukemin 3–0, mutta voitti ensimmäisessä kotiottelussaan Aston Villan 6–0. Andy Carroll iski ottelussa hattutempun.

Joukkueen kohtalaisesta alusta huolimatta Hughton erotettiin managerin virasta joukkueen hävittyä West Bromwich Albionille vieraskentällä joulukuun alussa. Newcastle tippui sarjataulukossa 12:nneksi, ja Hughtonin paikan sai Alan Pardew. Hughtonin potkuja oli vaikea ymmärtää, ja ne aiheuttivat pahennusta fanien ja asiantuntijoiden keskuudessa. Keskustelua hiljensi Pardewin ensimmäisen ottelun 3—1-voitto Liverpoolista.

Newcastle menetti tammikuun siirtoikkunan viimeisenä päivänä 11 liigamaalia iskeneen Andy Carrollin, joka siirtyi Liverpooliin silloin suurimmalla brittipelaajasta maksetulla siirtokorvauksella (35 miljoonaa puntaa). Carrollin viime hetken siirtoa ei pystytty paikkaamaan, ja helmikuussa Newcastle värväsi vapaana agenttina olleen Shefki Kuqin. Kuqi esiintyi kuudessa ottelussa vain jämäminuutteja onnistumatta maalinteossa.

Mieleenpainuvin tulos kaudelta on kuitenkin helmikuun 4–4-tasapeli Arsenalin kanssa St. James Parkilla. Newcastle oli häviöllä puoliajalla 0—4, mutta venyi tasapeliin Tiotén varsinaisen peliajan viime minuuttien osumalla. Newcastle päätti kauden sijoittumalla 46 pisteellä sijalle 12 pisteen päähän paikallisvastustaja Sunderlandista.

Newcastle pysyi Valioliigassa kuusi vuotta ja putosi sarjasta kauden 15/16 päätteeksi. Sijoitukset tänä ajanjaksona olivat todella vaihtelevia joukkueen sijoittuessa parhaimmillaan jopa viidenneksi (11/12). Newcastle palasi jälleen takaisin pääsarjaan yhden Mestaruussarja-kauden jälkeen, ja on pysynyt siellä tähän päivään asti.

2013/14 Leicester: 102 pistettä

Nigel Pearson oli palannut Leicesterin peräsimeen Valioliiga-nousua edeltäneellä kaudella ja onnistunut johdattamaan joukkueen nousukarsintoihin. Nousu jäi tuolla kaudella kuitenkin vielä haaveeksi. Pearsonilla oli käsissään erinomainen joukkue, josta moni pelaaja tulisi pian koko maailman tietoisuuteen.

Leicester saavutti kaudella 13/14 Mestaruussarjassa 102 pistettä voittamalla 31 ottelua. Joukkue ei menettänyt sarjan kärkipaikkaa vuodenvaihteen jälkeen kertaakaan. Joukkueen paras maalintekijä oli 20 maalia tehnyt David Nugent. Toiseksi eniten maaleja iski Jamie Vardy 16 osumalla. Tammikuussa 2014 Pearson hankki Le Havresta Riyad Mahrezin, jonka panos nousukaudella jäi vielä vähäiseksi.

Sarjan kolmanneksi kovimman puolustuksen takuumiehinä toimivat Wes Morgan, Ritchie de Laet, Marcin Wasilevski ja 18 nollapeliä torjunut Kasper Schmeichel. Muita nousun mahdollistaneita pelaajia olivat Danny Drinkwater, Lloyd Dyer, Anthony Knockaert ja Andy King.

Historiallista mestaruuskautta edelsivät vaikeudet

Leicester vahvistui kesän aikana Leonardo Ulloalla, Esteban Cambiassolla, Marc Albrightonilla ja Danny Simpsonilla. Joukkueen nousun jälkeinen kausi Valioliigassa ei ollut helppo. Leicester oli sarjan viimeisenä marraskuun lopusta aina huhtikuun puoliväliin voitettuaan vain neljä ottelua. Leicesterin putoamista pidettiin lähes varmana. Joukkue kuitenkin voitti viimeisestä yhdeksästä ottelusta seitsemän ja nousi sijalle 14.

Leonardo Ulloa oli Leicesterin paras maalintekijä 11 maalilla. Jamie Vardy teki viisi maalia, ja näistä kolme tuli kevään loppukirin aikana. Leicester taisteli paikastaan Valioliigassa joukkueena, eikä loppukauden onnistumiset henkilöityneet kehenkään yksittäiseen pelaajaan. Joukkueella oli viimeisessä yhdeksässä ottelussa kymmenen eri maalintekijää ja se pystyi pitämään oman päänsä puhtaana viidesti. Pearson erotettiin managerin virasta kesäkuussa 2015 ja hänen tilalleen palkattiin Claudio Ranieri.

Ranierin kausi 15/16 Leicesterissä on yksi urheiluhistorian hienoimpia tarinoita. Ranieri teki putoamistaistelussa olleesta joukkueesta Valioliigan mestarin. Mestaruuden jälkeen Leicester on vakiinnuttanut paikkansa Englannin pääsarjassa ja pystynyt rakentamaan uudelleen Mestarien Liiga -paikasta taistelevan joukkueen.

Millainen on Norwichin tuleva kausi Valioliigassa?

Viimeksi välähdyksiä näyttäneet Emiliano Buendia ja Todd Cantwell ovat olleet tämän kauden avainhahmoja, ja ovat nyt vuoden verran kypsempiä. Kummallekkaan Englannin korkeimman sarjatason vauhti ja kovuus ei pitäisi tulla tällä kertaa yllätyksenä.

Farke kommentoi jo edellisen Valioliiga-visiitin aikana Norwichin nousun olleen kaksi vuotta etuajassa. Siirtomarkkinoilla Norwich ei viimeksi tehnyt isoja hankintoja, ja tällä kertaa joukkueeseen on panostettava. Etenkin toppariosasto kaipaa Valioliigan tasolle soveltuvia pelaajia. Yhtä tärkeää uusien hankintojen onnistumisen kanssa on, että tämän kauden onnistujat saadaan pidettyä joukkueessa.

On mielenkiintoista nähdä, millaiseksi Norwichin joukkue kesän aikana rakentuu, ja millainen Farken ryhmä tullaan ensi syksynä kentällä näkemään. Nähtäväksi jää, onnistuuko Norwich tällä kertaa vakiinnuttamaan paikkansa Valioliigassa pidemmäksi aikaa.

Aiheeseen liittyviä artikkeleita

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Back to top button