EurooppaliigaUutiset

Laurila: Manchester Unitedin on lopetettava historiaan tuijottaminen

United on jälleen vakavien kysymysten äärellä, kirjoittaa Eero Laurila.

Manchester Unitedin kausi päättyi karvaaseen pettymykseen, kun Villarreal kukisti Unitedin Eurooppa-liigan loppuottelussa. 

Ottelu tiivisti monella tapaa Unitedin kauden. Villarreal voitti, vaikka Punaiset paholaiset pääsi jylläämään aivan eri luokan pelaajapakalla.

Villarrealin Étienne Capoue, Alberto Moreno, Francis Coquelin ja Juan Foyth jäivät sivuraiteelle Valioliigassa. Niin kävi manageri Unai Emeryllekin, jolle Arsenal antoi hätäiset potkut syksyllä 2019.

Emery on huippuvalmentaja

Emery kaatoi Eurooppa-liigan välierissä juuri Tykkimiehet ja loppuottelussa Manchester Unitedin. 

Emery on huippuluokan jalkapallovalmentaja. United pysähtyi Villarrealin 4-4-2-muotoon. Villarreal puolusti syvällä kuuden, ajoittain jopa kahdeksan pelaajan linjalla. Emery iski Unitedin heikkouteen, kykyyn murtaa sumppuja.

United menetti Valioliigassa 12 pistettä putoajille ja Crystal Palacelle. Manchester City voitti Unitedin juuri 12 pisteellä. Pep Guardiola onnistui kehittämään Taivaansinisten otteita. Ole Gunnar Solskjærin United jäi junnaamaan paikoilleen. Manchester United antoi ainutkertaisen mestaruusmahdollisuuden lipua käsistään. United luovutti pisteitä altavastaajille.

United on vakavien kysymysten äärellä. Solskjær hävisi Valioliigassa Guardiolalle, Mestarien liigassa Julian Nagelsmannille, FA Cupissa Brendan Rodgersille ja vielä loppuun tylysti Emerylle. Mahalaskuun päättynyt kausi ei perustu pelaajien heikkoon laatuun. Kyse on enemmänkin siitä, miten pelaajia kehitetään.

Maailman johtaviin jalkapallokirjailijoihin kuuluva Jonathan Wilson tiivisti hiljattain asian sivuillamme.

– Marcelo Bielsa on näyttänyt. Seuran ei tarvitse kuluttaa 200 miljoonaa puntaa. Voit ottaa joukkueeseen hyvän pelaajan ja kehittää hänestä loistavan pelaajan. Tämä muuttaa ajattelua. Hyvällä valmennuksella on edelleen roolinsa.

Bielsa johdatti Leeds Unitedin sarjan toiseksi pienimmillä palkkakuluilla yhdeksänneksi. Nousijajoukkue keräsi 59 pistettä.

Thomas Tuchel tekee niin ikää hyvää työtä. Chelsea siirtyi saksalaisen komentoon tammikuussa. Tuchel käänsi länsilontoolaisten kurssin välittömästi. 

Solskjær, 48, on jo kohtalaisen kokenut valmentaja. Manchester Unitedin entinen hyökkääjä on onnistunut luomaan varsin yhtenäisen Unitedin ja vastustajan ominaisuudet tiukasti huomioon ottavan, vastaiskuihin perustuvan pelityylin. Yksityiskohdissa esimerkiksi Bielsa ja Tuchelkin tekevät eron. Solskjær on ison kuvan mies.

Hän hallitsee kokonaisuuden. Sir Alexin, median, seuran entiset pelaajat, kannattajat, katsojat, harjoituskeskuksen vastaanottohenkilökunnan, kadunmiehet, vihamiehet ja niin edelleen, mutta kaksi ja puoli vuotta ilman pokaalia on Old Traffordilla pitkä aika.

Manchester United on voittanut Valioliigan edellisen kerran keväällä 2013. Kuiva jakso uhkaa venyä pian kymmeneen kauteen. Solskjær saanee yrittää vielä ainakin kerran.

Peli kertoo kaiken

Emery koki huomattavasti karumman kohtalon Emiratesilla. Yksi heikko jakso toi hänelle potkut. Arsenal teki karmean virheen: Emery ei saanut koskaan mahdollisuutta sopeutua. Hän puhui heikkoa englantia ja yritti ymmärtää sumujen saarten jalkapallokulttuuria. Emery myös johdatti tämän kaiken keskellä Tykkimiehet reippaan 20 ottelun tappiottomaan putkeen, heti avauskaudellaan. Hän toisti vastaavan tempun Villarrealissa tänä talvena.

Keskiviikkona nähtiin, että peli kertoo kaiken. Villarreal painoi jatkoajalla päälle. Joukkue ei pystynyt vastaamaan varsinaisella peliajalla yksilötasolla Unitedin laatuun, mutta Emery teki eron sivurajalla. Pikkuhiljaa baskin prosessi alkoi pulpahdella esiin, kun väsymys kasvoi.

Emery on voittanut urallaan kahdeksan pokaalia, muun muassa Ranskan mestaruuden ja Eurooppa-liigan neljä kertaa. Hän osoitti keskiviikkona, että menestys ei perustu sattumaan. Hän kertoi, että Villarrealin taustaryhmä analysoi perusteellisesti 17 Manchester Unitedin ottelua. Taustatyö näkyi nurmella. Villarreal ei esimerkiksi päästänyt Unitedia juurikaan nopeisiin tilanteenvaihtoihin menetysten jälkeen.

Emery nujersi Manchester Unitedin. Hyökkääjä Marcus Rashford tiivisti Unitedin ongelmat ottelun jälkeen. Rashford sanoi suoraan, että joukkue on riittävän hyvä kilpailemaan korkeimmalla tasolla.

– Meidän pitää toipua pettymyksestä, katsoa peli ja saada selville, mitä teimme väärin, mitä voimme kehittää.

Rashford on asian ytimessä. Manchester United ei voi vedota tekosyihin. José Mourinho toi Eurooppa-liigan pystin Old Traffordille huomattavasti heikommalla kokoonpanolla. Old Traffordilla ei kannata huudella Harry Kanen perään ennen kuin tämä kausi on todella perattu läpi. Manchester United on pian kymmenen vuotta yrittänyt ostaa Valioliigan mestaruutta. Tämä tie on kuljettu loppuun.

#OleOut-kampanja pääsi eilen jälleen valloilleen. Paul Scholes ja muut norjalaisen vanhat kaverit saapuivat heti apuun. Solskjær yrittää varmasti parhaansa. Niin yrittävät pelaajatkin. Bruno Fernandes itki keskiviikkona. 

Katse kääntyykin johtoportaaseen. Manchester United rakentui Sir Alexin ympärille. David Moyes, Louis van Gaal ja José Mourinho ehtivät saada Sir Alexin lähdön jälkeen potkut. Emery koki saman kohtalon Arsène Wengerin ajan jälkeen.

Chelsea on rakentanut menestykseen perustuvan kulttuurin. Manchester City on luonut pelitavallisen kulttuurin. Niin on luomassa Liverpoolkin. Manchester United ja Arsenal rakentuivat yhden miehen ympärille. Unai Emery osoitti keskiviikkona, että jalkapallo on kaiken sattuman keskellä lopulta rehellinen laji. Kova ja linjakas työ palkitaan usein. 

Vaihe vaiheelta

Manchester United on yrittänyt ratkaista pulmiaan katsomalla historiaan. Samaa teki Liverpoolkin aikoinaan. Anfieldilla herättiin, kun Kenny Dalglish sai paluuvisiitillään potkut. Alkoi muutos. Anfieldille saapui Rodgers. Hänen työtään jatkoi Jürgen Klopp. Klopp tuli täysin englantilaisen jalkapallokulttuurin ulkopuolelta. Kokonaisuutta maustettiin kärsivällisyydellä. Klopp sai aikaa: Liverpool voitti ensimmäisen mestaruuden 30 vuoteen.

Manchester Unitedilla voi kestää yhtä pitkään. Tällä hetkellä merkit viittaava, että nykymeno jatkuu. Old Traffordilla on joko sopivan pätevä manageri tai rakenteita ravisteleva kaveri, joka jää lopulta seuran vanhan kaartin puristuksiin. 

Tilanne huutaa johtajuutta. Iso pomo Ed Woodward jättää laivan kesällä karmean Superliiga-sekoilun jälkeen. Kannattajat osoittavat johtoporrasta vastaan mieltään. Joukkue alisuorittaa. Kaiken sekasorron keskellä on nuorehko ja erittäin kilpailukykyinen joukkue, johon on kulutettu satoja ja satoja miljoonia. Unitedin laatu on niin laajaa, että varamiehen varamies Jesse Lingard loisti lainalla West Hamissa ja kilpailee paikasta Englannin maajoukkueeseen. 

United kaipasi Lingardin virtaa keskiviikkona. Solskjær panttasi vaihtojaan jatkoajalle saakka. United hyytyi ja Villarreal nousi esiin. Samalla Emery otti askelia teknisellä alueellaan yhä tiiviimpää tahtia. Hän aisti, että jättiläinen voi kaatua. Hänen takaraivossaan paukutti ne 17 läpi ja puhki katsottua Unitedin peliä. Raaka työ palkittiin. 

Villarreal on 50 000 asukkaan paikkakunta. Keskiviikkona Emery toi seuralle historian ensimmäisen pokaalin eurokentillä. Manchester Unitedin johto voi kysyä neuvoa Villarrealiltakin. Keramiikka-alalla rikastunut miljardööri Fernando Roig Alfonso otti seuran komentoon vuonna 1997. Villarreal on noussut tämän jälkeen toiseksi korkeimman portaan sijalta 11 Eurooppa-liigan ykköseksi. Tämä tarina on rakennettu rahan ohella pitkäjänteisyydellä, osaamisella ja intohimolla.

Fernando Roig Alfonso on rakentanut seuraa kuin kauneinta keramiikka-astiaa. Hän tietää, että saven vaivaaminen vie aikansa. On edettävä vaihe vaiheelta, kohti kiiltävää lopputulosta.

Aiheeseen liittyviä artikkeleita

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Back to top button